FAREWELL

P1100269Bueno, como sabéis muchos/as, esta aventura ha llegado a su fin. estamos de vuelta en españa, hemos dicho “hasta pronto” a las midlands y nos toca empezar a recibir visitas y pelear por mantener el nivel de inglés que hayamos podido conseguir por tierras británicas.

Este blog, por tanto, acaba su andadura hoy, esperamos haberos transmitido nuestras sensaciones sobre la vida en inglaterra y que hayáis disfrutado con nuestras correrías al menos una parte de lo que nosotros las hemos disfrutado.

Nos queda contaros cómo nos despedimos de nuestros amigos/as, ya que obviamente estas cosas los españoles las hacemos a lo grande.

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Así, gracias a Grum, el dueño del Red Lion, pudimos disponer de la sala privada en el piso de arriba del bar para juntar a toda la gente que hemos conocido en estos dos años y pico. Los inflamos a todos/as una última vez a base de tortillas, pantumacas, croquetas, empanadas y sanduises, nos deshicimos de los últimos cachibaches gracias a una magnífica y aclamada rifa y, por último, hicimos el traspaso de llaves de nuestra parcela.

el gran harry, eligiendo su regalo en la rifa

el gran harry, eligiendo su regalo en la rifa

Recibimos mucho cariño, algunas cerves, una buena pila de tarjetas de despedida (cosa muy británica esta de las tarjetas conmemorativas…) y los mejores deseos para el futuro.

Nos gustaría acabar dando las gracias a toda la gente que hemos conocido estos dos años, a toda la gente que ha venido a visitarnos, a todos los que nos habéis animado en la distancia, a nuestras familias y, en definitiva, a todos los británicos y gentes de otras latitudes del planeta, por tratarnos tan bien y hacer que hayamos encontrado una casa en inglaterra.

Hasta pronto!

yanny, antonella, sandyha y hati

yanny, antonella, sandyha y hati

ed, alice, sue y sandyha

ed, alice, sue y sandyha

martin, claudia, hati y carmen

martin, claudia, hati y carmen

mary y terry

mary y terry

richard

richard

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AY UP ME DUCK!

_MG_5769Hace unas semanas compartíamos con vosotros la lista de cosas pendientes de hacer en estas tierras antes de nuestra vuelta a la península ibérica. La verdad es que nos quedamos con ganas de haceros un resumen de estos dos años y pico que ahora acaban, así que hoy os contamos los check de nuestra estancia en la pérfida albión, con ánimo de dar envidia y animar a todo el mundo a emigrar, que mola bastantito. Pues bien, en estos más de dos años:

  • Hemos recorrido 2500 millas en coche, 500 en tren y 300 en autobús, a través de las cuales hemos visitado Liverpool, Chester, Manchester, Londres, York, Keswick, Windermere, Leicester, Leek, Titesworth Reservoir, Conwy, Beaumarchais, Holyhead, Snowdonia, Stafford, Birmingham, Stratford-on-avon, Oxford, Abingdon, Shrewsbury, Brighton, Canterbury, Ledbury, Malvern Hills, Blackpool, Newquay, Falmouth, Penzance, Saint Ives, Porthcurno, Warwick, Milton Keynes, Salisbury, Bath, Buxton, Castleton, Bakewell,
  • POLITICAL-ROAD-VECTOR-MAP-UKHemos pedido comida a 50 sitios y probado 12 tipos diferentes de curry. También hemos comido pasteles salados y mejillones de cornualles, tartas de bakewell, porridge en las montañas, yorkshire pudding, oatcakes y gravy en las midlands.
  • Hemos bebido 20 ales diferentes en el red lion, white swann, grey hound, black dog, brown horse, golden monkey, new victoria, old george, great albert, famous richard, henry VIII mientras cantábamos en sus karaokes, jugábamos con dardos de acero al 501 o intentábamos responder preguntas en sus quizs.
  • Hemos conocido gente de india, libano, chipre, italia, portugal, somalia, malasia, turquía, pakistán, china, japón, chequia, irlanda, gales, escocia y por supuesto inglaterra.
  • Hemos sido una host family para nuestros hermanos, amigos y algún que otro estudiante japonés.
  • Hemos ido de boda, navegado en narrow boats, enseñado español, aprendido idiomas del sur de la india, cocinado pancakes, carrot cake y pumpkin muffins, hemos ido al fútbol, pronunciado bus así como suena, bailado sevillanas, celebrado halloween, año nuevo dos veces, diwali, el diamond jubilee, el good friday y unos cuantos half terms.
  • Hemos cultivado patatas, cebollas zanahorias, calabazas, calabacines, espinacas, fresas, colinabos, chiribías, brocolis, coliflores, tomates, puerros, berenjenas, judías, girasol, menta, romero, perejil y albahaca.
  • Hemos vivido una sequía, un verano inexistente, un verano como hacía una década que no tenían por aquí, dos big freezes y tres ciclogénesis explosivas, y durante todo ese tiempo siempre llevábamos encima una o dos prendas más que los locales.

Hala, vamos a hacer tortillas como para una boda que mañana tenemos fiesta de despedida.

Tro!

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peak district

_MG_8223nuestro antepenúltimo fin de semana en el reino unido hemos aprovechado para tachar uno de nuestros TODOs: hemos visitado el peak district junto con martin y carmen.

el peak district es un parque natural que tenemos a menos de una hora en coche de nuestro domicilio; es uno de los más visitados y extensos del país, y se caracteriza por la profusión de colinas, moorlands, cuevas naturales, minas de piedras semipreciosas y ovejas, muchas ovejas.

_MG_8234nosotros nos decantamos por hacer una ruta por algunas de las pequeñas poblaciones de montaña que colorean los valles entre manchester y sheffield.

empezamos por buxton, antigua ciudad balneario, una especie de bath en miniatura y norteña. es curioso cómo se distinguen las poblaciones con más recursos (en épocas victorianas) de las demás: el paisaje urbano es más homogéneo, recuerda más a ciudades francesas y, sobre todo, la gente lleva menos tatuajes…

en buxton tienen opera house, invernadero y jardines públicos… menudos posh están hechos!.

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luego nos dirigimos a castleton, la ciudad del castillo normando del hijo de guillermo el conquistador. muy de montaña, con bastantes rutas para senderistas, con unas cuevas visitables y con una oferta gastronómica increíble. nosotros nos cebamos a base de pastry de la zona a base de conejo y ternera y cordero a la menta en este sitio.

además, en esta zona del parque proliferan unas minas donde se extrae una piedra semipreciosa autóctona llamada blue john, de color morado y veteado.

P1100160para acabar, condujimos a bakewell, cuna de una de las mejores delicias gastronómicas que hemos probado en este país: el bakewell pudding. este pastel dulce a base de huevo, raspberry y almedras es un aporte calórico fundamental para hacerse rutas por los alrededores o simplemente para ascender la ladera a los pies de la cual se asienta, y visitar el cementerio. aquí os dejamos la receta.

_MG_8246con esto dimos por cumplido el día, con la impresión de haber visitado otra de las joyas escondidas que tienen estos británicos, que cuando se ponen montañeros parece que se van al himalaya…

 

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wiltshire

_MG_8173este fin de semana hemos decidido sobreponernos al vendaval que ha asolado e inundado el reino unido y nos hemos ido a hacer turismo por el sur. más concretamente al condado de wiltshire. no hemos estado solos, nos han acompañado en esta odisea nuestros amigos javi y helena, a los que recogimos el viernes de su refugio de milton keynes.

para empezar, tenemos que explicar el concepto milton keynes: una ciudad del radio de influencia de londres, formada artificialmente a partir de una decena de municipalidades en los años 80, al amparo del boom urbanístico, cuyo centro parece el extrarradio de cualquier ciudad del cinturón residencial de madrid, y cuyas afueras parecen el centro de cualquier pueblo de las midlands. es todo como sacado de otro planeta: su casino, su centro comercial más grande de inglaterra, sus pistas de esquí indoors, sus avenidas ortogonales de 3 carriles por sentido, etc. también está bien montado el momento ocio, porque no faltan los restaurantes, bares, y pubs. nosotros cenamos en un buffet oriental, donde los dumplings, el szechwan y el pato estilo pekín no están mal. y nos tomamos un mojito muy bien preparado (ojo tip: sírvase el moijto con un chorrazo de licor o crema de plátano. yummy!) en este otro lugar a ritmo de bachata.

P1100057el sábado tempranico nos pusimos en camino hacia nuestro primer destino: stonehenge. estábamos un poco acongojaditos ya que el tiempo no acababa de mejorar, así que cuando llegamos y salió el solazzzo, poco nos importó que el vientazo no nos dejara acercarnos más (la gente a cargo del centro de interpretación, vamos). el procedimiento es gracioso: pagas la entrada, te pones tu audioguía (mola bastante), te subes en un land rover con vagones, y te pegas 5 minutos yendo al famoso círculo de piedras. la verdad es que es bastante impresionante, y bastante desconcertante que nadie sepa porqué se hizo aquello.

como siempre, los británicos son los reyes de sacarle partido a sus atracciones turísticas, y el nuevo centro de interpretación es una pasada, con unas proyecciones bastante de flipar.

_MG_8177ya saciados nuestros druidas internos, nos fuimos a salisbury, ciudad medieval con una de las iglesias más grandes (la más alta seguro) del reino unido. allí pasamos la noche, dormimos aquí , cenamos en la plaza del mercao, donde descubrimos la delicia que suponen las guindillas en tempura (brutales!), y nos fuimos a tomar unos colodros aquí, donde habíamos quedado con unos amigos que tocaban en el garito.

eran pyehoppe, del sobrino de nuestro amigo ed. la verdad es que llegar a un bar de una ciudad desconocida a ver un concierto en una minisala y que te dediquen temas es una gozada!

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al día siguiente, ya sin viento infernal ni lluvias torrenciales partimos hacia la ciudad de bath, asentamiento romano famoso por sus baños termales, que son su principal atracción turística.

P1100094la ciudad es lo más parecido a salamanca que hemos visto por aquí: toda construída con el mismo tipo de piedra, toda peatonal, de riqueza antigua, como anclada en el siglo XVIII y con un centro histórico patrimonio de la humanidad.

visitamos los baños, donde todavía fluye agua a 48º que se vierte en una gran piscina en la que tienen un cartel que dice “don’t touch the water“… ilusos! damos fé de que estaba caliente la jodía. también nos vimos la abadía, así como el royal crescent y el circus, construcciones del XIX que imitan un poco al parís más aristocrático.

después, nos pegamos un sunday roast en el trinity, con un highlight para mi en el yorkshire pudding, en el gravy, y en la horseradish sauce.

_MG_8215con esto nos dismo por satisfechos y emprendimos el viaje de vuelta, parando en buckingham… no os dejéis engañar por el nombre, aquí no hay palacio y a no ser que sea día de mercado no debéis, repetimos, no debéis parar! no obstante, sabemos que javi lo hizo con buena intención. 😛 y por lo menos nos dio para comernos unos muffins bastante apetecibles en el bar del pueblo.

pues nada, queridos/as, otra muesca más en nuestro revólver, otro alfilerico más en nuestro mapa, esta vez en la mejor compañía. hasta pronto!

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flamenco para británicos

Sin título-2si hay una cosa que los británicos tienen interiorizado cual línea de costa del levante español es el hecho de que todos los ibéricos/as saben/sabemos “flamenco”.

y lo dicen así de manera genérica, normalmente refiriéndose al baile, y entendiendo que lo tenemos en nuestros genes, pero también que lo enseñan en las escuelas y que cada noche hay 200 bares por ciudad española donde se organizan fiestacas flamencas.

P1100035ese pensamiento lo tienen también en otros países, como pudimos comprobar el pasado sábado en el cumpleaños de nuestra amiga sue.

de sue y ed os hemos hablado en alguna ocasión: él, alumno de español; ella, pintora; ambos dos: hippies, de los que fueron al primer glastombury y de los que no van en avión cuando viajan porque contamina mucho.

P1100043pues bien, en la fiesta conocimos a algunos otros de los amigos de la pareja. todos africanos, de rwanda para más señas. y, como os decíamos, los rwandeses también habían oído eso de que los españoles sabemos cantar y bailar flamenco y lo hacemos constantemente.

normalmente, tenemos que hacerles una demostración y nos improvisamos unos bailes por albaceteñas que les dejan con la boca abierta. en esta ocasión ayudó mucho el hecho de que nos cascamos una botella del mejor ron británico, producido en manchester: old J. la verdad es que entraba suave así a palo seco, porque tenía un gusto a vainilla bastante apetecible.

P1100049después ya se nos fue la mano y nos pusimos a quemar todo lo que pudimos y a pegarnos unos bailes hispano-británico-africanos por marvin gaye que nos se los saltaba un gipsy.

finalmente, para perpetuar el mito y quedar como unos señores, le regalamos a la cumpleañera un cedé (ver portada en la foto de idem) con unos jitazos de flamenco que también os dejamos a vosotros para que los degustéis (recomendado emigrantes) en vuestras fiestas y soirees:

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TO-DOs

_MG_8150coincidiendo con el segundo aniversario de nuestra llegada al reino unido hemos decidido hacer un repaso de aquellas cosas que en algún momento nos propusimos hacer por estos lares y que, a día de hoy, siguen pendientes.

algunas de ellas son grandes misiones y otras son pequeñeces insustanciales, de las que dan gustete de verdad… el hecho de escribirlas hoy aquí tiene un objetivo lo más vinculante posible: las repasamos en el blog porque (en algunos casos) queremos llevarlas a cabo antes de partir. vamos con ello:

Hacernos un contrato telefónico:

desde que llegamos, como señalábamos, hace dos años, venimos postergando el hecho de suscribir un contrato de telefonía móvil con alguna compañía británica, cosa que nos hubiera reportado un terminal decente con una tarifa de datos en condiciones. en su lugar, nuestros teléfonos son los que se pueden ver en la foto de cabecera y vamos recargando, como nuestras madres, de 10 en 10 libras, en lo que aquí llaman pay-as-you-go. esta misión la damos por perdida, puesto que los contratos en el UK se firman por dos años.

Aprender las reglas del cricket:

mira que hemos vivido con gente de la india y que tenemos un club de este deporte a unos diez minutos de casa, pero cada vez que hemos intentado leer las reglas del juego se nos atascan a la altura de “cómo deben ir vestidos” los jugadores. y ya para colmo, cuando hemos intentado ver un partido… nos quedamos dormidos a la hora y media. nos marcamos como objetivo tanto ver un partido en vivo como hacernos con algo de equipamiento (una vez aprendido su nombre).

Enmarcar y colgar nuestros cuadros y fotografías:

_MG_8151a día de hoy, nuestro mayor aliado en la decoración de la casa sigue siendo el blutack y mira que desde que vinimos teníamos clara la decoración dela misma…

ante esta perspectiva, las últimas adquisiciones están todavía apoyadas en la pared del despacho.

Disponer de un vehículo:

esta es una de esas cosas de las que estamos, en realidad, orgullosos, ya que, si hace dos años hubiéramos comprado un coche, quizás lo tendríamos amortizado, pero no nos habríamos dado cuenta de lo bien que se vive sin depender de un hijo tonto, como llama la feli al coche. hasta ahora, seguimos siendo fans de afford-rent-a-car, la agencia de al lao de casa y, como no: de lucky seven taxis.

Ver el muro:

pues sí, también somos fans de canción de hielo y fuego. y como tales, una cuenta pendiente es ver de primera mano el muro de adriano, que separaba, en época romana, britania de los salvajes de las tribus de lo que ahora es escocia. el muro original. además sería nuestra incursión en el auténtico norte de inglaterra, Newcastle-upon-Tyne. ahora tenemos una anfitriona por allí, así que esta misión seguro que la tachamos pronto.

Ponerle la cesta a la bici:

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nuestro principal medio de transporte en stoke es, casi desde nuestra llegada, la bicicleta.

a este respecto, desde el primer momento nos hicimos con todos los apechusques necesarios para convertir a nuestras máquinas en burras de carga (guardabarros, luces, y cómo no: una cesta).

se la habéis puesto vosotros? nosotros tampoco, ahí estará, haciendo de cubo… este frente lo tenemos abierto a medias, ya que, junto con el resto de nuestras pertenencias, está a la venta.

Bajar al farmers’ market de Stone en bici:

_MG_7145peqa los/as que habéis estado por aquí os hemos enseñado probablemente la canalización del río Trent que da nombre a la ciudad. pues bien, otra de nuestras cuentas pendientes es recorrernos los 30 kilómetros que nos separan de stone por ese canal en nuestras bicis. ahora mismo (raras veces, diríamos) no acompaña el tiempo, pero este es uno de los que tacharemos seguro también.

Visitar la fábrica de emma bridgewater o wedgewood:

Stoke es conocida como la ciudad de los potteries por su pasado como productor y distribuidor de cerámica (industrial, ornamental y doméstica). hoy en día, la cosa no está muy bollante pero todavía las firmas de staffordshire son importantes y molonas (por lo menos para nuestras madres). asi pues, nos hemos propuesto visitar alguna de las dos grandes, tipo museo, que quedan, e incluso hacer alguna pieza en los talleres que tienen para los visitantes. ya os las enseñaremos, ya.

pottery coasters

pottery coasters

de momento va bien de retos la cosa no? para la siguiente entrada nos dejamos los check de las cosas que sí que hemos tachado ya de nuestra lista de imprescindibles. tenéis alguna recomendación?

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christmas eves

_MG_7984hola de nuevo amigos/as. hoy vamos a hablaros de la locura de los periodos prenavideños en el reino unido. una fiebre a la que nos hemos sumado gustosamente este año, haciendo algo de turismo por los alrededores, que a continuación os resumimos.

_MG_7960primero fuimos a warwick, ciudad medieval al norte de oxford, testigo de alguna batalla en la guerra de las rosas, para felicitarles la navidad a nuestros amigos pilar e iván. nos pasamos un día muy divertido en el increíble castillo del pueblo: un sitio montado de lujo para niños, fans de los castillos y domingueros en general.

hay que admitir que los ingleses le saben sacar partido a cualquier atractivo turístico que tienen, y en este caso, la reconstrucción y conservación del castillo era espectacular, obviamente aderezado todo con miles de espectáculos al efecto (demostraciones de luchas, dramatizaciones, justas, etc.).

dos cosas de know-how a importar a españa para las visitas a castillos y su correspondiente goce: 1) los recorridos por interiores, en plan los pasillos, criptas, almenas, murallas, etc. van en un solo sentido, así que no te cruzas con gente despistada y aprovechas mejor el espacio. 2) hay un restaurante decente y barato en una de las criptas, lo cual mola bastante y ahorra mucho tiempo. además hay cientos de puestos de comida rápida por los aledaños del castillo.

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después es eso, fuimos a birmingham para ver el afamado y comentado mercado navideño. la verdad es que la sensación que nos llevamos es que esta ciudad en navidad es que es lo más parecido a albacete en feria. si no me creéis, venid a verlo, es una locura: el centro peatonal de la ciudad se convierte en un recinto habilitado para los puestos; hay cerca de 50.000 personas abarrotando los paseos; la gente hace colas infinitas para comprar salchichas, vino caliente especiado o pretzels.

_MG_7974ah, claro, se nos olvidaba comentar que la temática del mercado es alemana: todo quiere recordar a la baviera más casposa y tradicional.

P1090974las similitudes no acaban ahí (con la feria de albacete, nos referimos): tienen su propio templete; la calle huele a bodega; hay feria de artesanía también y siempre que quieres ir a un sitio, hay miles de personas andando en la dirección contraria.

nosotros nos mimetizamos lo mejor que pudimos, probando todas las delicias típicas y haciendo gala de nuestra experiencia albaceteña en ferias de este calibre. aún así, tuvimos tiempo para visitar el resto de la ciudad, sobre todo la zona de los canales donde, según se cuenta, hay más kilómetros navegables que en la mismísima venecia… la verdad es que no los contamos, no.

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